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241 攻心为上
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长沙府城。
  
  长沙知县杨观吉,正在督建瓮城。长沙以前是有瓮城的,但只四道门有,现在又增设几座。
  
  面对江西贼寇,必须加固城防!
  
  “吉长,”知府王期昇快步走来,面色严峻道,“江西赵贼,已经派兵攻打湖广。醴陵失陷,浏阳被围。”
  
  醴陵县、浏阳县,都属长沙府管辖,而且是长沙的东大门。
  
  杨观吉问道:“那位湘南巡抚在作甚?”
  
  “在岳州、常德两府募集钱粮,号召士绅开办团练,”王期昇说道,“王巡抚让长沙士绅也办团练,此事就拜托吉长了。至于督建瓮城,交给其他人来做即可。”
  
  杨观吉心中叹息,抱拳道:“尽力而为。”
  
  把瓮城工地的事务交接之后,杨观吉立即出城,去乡下串联士绅豪族,说实话他此刻很想从贼。
  
  长沙知府王期昇,长沙知县杨观吉,其实是同科进士。
  
  杨观吉自幼家贫,每逢家中缺粮,母亲就带他去外公家蹭饭吃,从小饱受舅妈和表兄弟的歧视。但他读书很用功,年纪轻轻考中进士,可惜没钱贿赂吏部官员。
  
  堂堂进士,本被任命为如皋知县,刚到如皋赴任,莫名其妙就贬为广信府知事。
  
  他没有得罪任何人,没来得及说话,也没来得及做事,就从七品知县降为九品知事。只有一个可能,如皋知县的职位,被人花高价钱买了,他这正牌进士必须让位。
  
  折腾至今,数次迁调,还是个七品知县,而他的同科进士已是知府。
  
  苦活累活,全是杨观吉在做,功劳却是别人的。
  
  杨观吉直奔沙坪村,拜见士绅陶氏。本地人呼为“陶烂谷”,意思是说,陶家的稻谷多得烂在仓里。家里养的奴仆,为其耕种的佃户,加起来有上万人之多。
  
  这家人正在办丧事,族长陶添荣刚刚去世。
  
  杨观吉前去吊唁,他是一个穷逼,送不起贵重礼物,干脆空着双手到灵堂上香。
  
  当晚,他把陶邦显、陶邦用兄弟俩,叫出灵堂商量办团练之事。
  
  还没开口,陶邦显就说:“县尊,长沙修筑瓮城,陶氏已捐了千两白银。朝廷数次加派,陶家也摊派最重,难不成又让陶家出钱?”
  
  “非也,非也,”杨观吉有些尴尬,“陛下有旨,乡绅可办团练,只需到知府那里报备,就能自己募兵剿贼。”
  
  陶邦用立即拒绝:“陶家人只会读书,不会打仗。”
  
  杨观吉劝说道:“那江西赵贼,已经攻陷醴陵、包围浏阳,很快就要打到府城这边。此贼可是要分大户田产的,陶家数万亩地岌岌可危!”
  
  陶邦显拱手说:“县尊请回,陶家不会募兵打仗!”
  
  陶邦用也起身作揖,兄弟二人不再言语,结伴回到灵堂为父亲守灵。
  
  “唉!”
  
  杨观吉无奈摇头,只能作罢,翌日又去找其他大户。
  
  陶氏兄弟则悄悄商量从贼之事,他们共有八个儿子,还有好几个女儿。两个没出嫁的女儿,可以嫁给赵贼麾下官员联姻。八个儿子,只要是已经成年的,都可以送去赵贼那里当官。
  
  至于家里的几万亩地,分就分呗,只要能保住性命即可。
  
  为啥如此干脆利落?
  
  因为仅万历年间,湘南就爆发了20多次农民起义。农民军只要打到长沙,就肯定拿陶家开刀。
  
  整个陶氏家族,到天启初年,男丁被杀得只剩祖孙四人。多次战乱之后,陶家的十多万亩地,现在也只剩下几万亩。
  
  陶家已经被杀怕了,对风吹草动极为敏感。
  
  如今,家里的男丁繁衍至十人,再被屠杀极有可能灭族,必须找一个强有力的靠山。
  
  他们去年就派人去江西,观察赵瀚对大族的政策。情况让他们非常高兴,江西赵贼竟然只要田产,别说抢钱杀人,就连仓里的粮食都不会抢。
  
  “父亲,叔父,”长房长子陶爱之说,“既然决议投靠赵先生,为何不趁机立下大功呢?”
  
  陶邦显问道:“如何立功?”
  
  陶爱之说道:“便依那知县,陶家出钱办团练,到时候可以带兵反戈一击!”
  
  陶爱之出生于天启初年,当时陶家只剩祖孙四人,生下来便是新一代的独苗。因此取名“爱之”,从小严加培养,聘请名师教学,又送其至岳麓书院求学。今年虽只十八岁,却也见识广博,而且颇有谋略。
  
  陶邦显、陶邦用对视一眼,但他们心有余悸,特别害怕兵戈之事。
  
  陶邦用说道:“兵事凶险,能避则避,不如就在家里等着分田吧。为今之要务,是你们兄弟几个,多多纳妾生子,让陶家人丁兴旺起来。”
  
  陶爱之愤懑道:“叔父,小侄今年才十八岁。二弟、三弟十六岁,四弟才十五岁。英华少年,正当建功立业,如何能痴迷于妇人?”
  
  陶邦显的表情有些恐惧,叹息说:“你小小年纪,不知兵祸凶险。数十年前,陶家男丁两百余。仅你曾祖那一辈,主宗兄弟就有十三人。你祖父那一辈,又有同支兄弟十一人。可历次民乱,杀戮无数,为父亲眼看到各位叔祖、叔伯被杀。家中女眷,多遭侮辱,甚至被虐待致死!”
  
  陶邦用也说:“最危险那次,贼寇来得太快。我与母亲跳入粪池,在大粪里泡了一整天,全身爬满蛆虫,半夜方才逃出去。”
  
  陶爱之没有经历过那些,又兼年轻气盛,斩钉截铁道:“父亲,叔父,陶家为何屡遭不幸?皆因朝廷腐败,官逼民反,致使民乱四起。如今赵先生起兵,江西已然大治,未闻再有民乱,此平定乱世之英主也。我陶家既然决心归附,不惟献土而已,还当趁机立下大功。于公,为生民立命也;于私,可使我陶家再得富贵!如此良机,怎可错过?大丈夫生于乱世,难道还要苟且偷生,整日与妇人在内宅为乐吗?”
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